Джордж Райт

				 Банкомат

     Сознание возвращалось, словно труп утопленника, то поднимающийся на
поверхность из  черных  глубин,  то  вновь  погружающийся в  бездну.  На
какое-то время возникало осознавание боли и холода,  понимание - все еще
очень  смутное -  что  случилось что-то  плохое,  что  надо  проснуться,
проснуться...  -  но  вокруг  была  абсолютная  темнота,  и  его  вялое,
заторможенное "я", выпуская редкие мысли-пузыри "ночь... можно еще... до
утра...", снова исчезало в этой вязкой, тягучей тьме. С каждым следующим
возвращением,  однако,  дискомфорт нарастал,  и когда к осознанию боли и
холодной  сырости  прибавилась еще  и  нестерпимая жажда,  он,  наконец,
пришел в себя окончательно. 
     Что я?  Нет,  кто я? Роджер... Роджер Страут. Где я? Дома? Нет, это
не мой дом...  это вообще не Америка.  То есть Америка,  но Южная.  Я  в
Андах...  маленький отель в  горах.  Я  остановился здесь вчера вечером.
Или...  сколько времени прошло на самом деле?  Он поднес руку с часами к
глазам и, разумеется, ничего не увидел. Хотя вообще-то стрелки и часовые
точки должны были светиться.  Но лишь в том случае,  если времени прошло
не  слишком много...  Он поднес запястье к  уху.  Мертвая тишина.  Завод
кончился -  значит,  не  меньше суток...  или  часы просто разбиты?  Что
все-таки произошло? Толчок... удар... взрыв? Террористы?
     Нет.  Теперь он все сообразил окончательно. Землетрясение - вот что
это  было.  И  он  заживо  погребен под  развалинами отеля.  Невыносимая
тяжесть давит на его ноги, которые, похоже, сломаны...
     Так.  Спокойно.  Без паники.  Он жив, и это главное. Гостиница была
совсем маленькой,  значит,  не  такие уж страшные над ним завалы...  его
откопают...  Он ощупал себя и убедился, что лежит в одежде. Да, кажется,
дорога так вымотала его,  что он  повалился на  кровать,  не раздеваясь,
сбросив только туфли... конечно же, сказав себе, что просто отдохнет так
несколько минут, а потом, разумеется, разденется и ляжет, как следует...
он  даже  собирался посмотреть кое-какие  бумаги  перед  сном...  Ну  и,
естественно,  вырубился намертво.  Обычно  он  досадовал на  себя,  если
засыпал подобным образом,  но сейчас был безмерно рад,  что так вышло. В
правом кармане должен быть мобильный!
     Да,  вот  он.  Липкий страх  тут  же  разлился от  живота к  груди,
нашептывая,  что с телефоном дела обстоят не лучше,  чем с часами...  но
нет,  едва  палец  нащупал  правую  верхнюю  кнопку,  экранчик  аппарата
осветился.  Правда, индикатор заряда показывал последнее деление. Ладно,
сейчас это не главное - как насчет сигнала?
     Сигнала  не  было.   Совсем.   Впрочем,   в   такой  местности  это
неудивительно даже без  завалов над головой...  хотя продавец в  конторе
местного  сотового  оператора  (в  заграничных  поездках  Страут  всегда
приобретал местную  СИМ-карту),  конечно  же,  уверял,  что  сеть  будет
ловиться по  всей  территории страны.  Хотя  верить  подобной публике...
Сколько сейчас времени, все-таки? 1:36... и вовсе не ночи, а дня. Однако
сюда не пробивается даже самый тонкий лучик... плохо. А дата? О черт...
     Выходит, он здесь уже три дня. Даже три с половиной. Неудивительно,
что так хочется пить...
     И никто не собирается его откапывать.
     Какой силы был  толчок,  сбросивший его  с  кровати?  (Теперь,  при
слабом свете экранчика, он видел, что лежит на полу среди обломков и куч
земли, а прямо над ним косо нависает рухнувший потолок.) Никак не меньше
восьми баллов,  а скорее и все девять.  А внизу, в долине? Все, конечно,
зависит от  того,  где  был эпицентр...  но  вряд ли  столица отделалась
легким  испугом.   Наверняка  город  лежит  в  руинах,  особенно  бедные
кварталы,   где  отродясь  строили  на  авось,   наплевав  на  нормативы
безопасности...  причем все  произошло ночью,  когда люди спали в  своих
домах...  даже  в  самом  оптимистическом случае счет  погибших идет  на
тысячи,  а скорее -  на десятки тысяч... а сколько раненых, а оставшихся
без крова...  разрушенная инфраструктура,  хаос...  Кто в таких условиях
вспомнит про какой-то захудалый отель,  затерянный в горах?  Кто погонит
сюда технику,  которая так остро нужна сейчас там,  внизу? Сейчас даже и
не сезон, не исключено, что он был здесь единственным постояльцем...
     И более того.  Страут прекрасно понял, откуда здесь эта земля и что
она означает.  Отель не просто разрушен толчком. После на него еще сошел
сель  или  лавина.  Вот  почему  сюда  не  пробивается никакой свет.  Он
погребен  под   настоящим  курганом,   как   древние  цари.   Даже  если
какие-нибудь спасатели и  осматривали окрестности с  вертолета,  они  не
увидели здесь  ничего,  кроме  земли  и  камней.  Хорошо  еще,  что  под
развалинами сохранилось достаточно воздуха,  но и это ненадолго.  Свежим
его не назовешь уже сейчас...
     О  да,  теперь Страут хорошо представлял себе ситуацию.  По  иронии
судьбы, он прибыл сюда именно затем, чтобы оценить вероятность подобного
исхода.  Только,  конечно  же,  не  для  какой-то  жалкой  гостиницы  на
полдюжины  номеров.   Речь   шла   о   крупном   проекте  фешенебельного
туристического комплекса, с помпой анонсированного новым правительством.
Однако частный инвестор, прекрасно представлявший, как делаются бизнес и
политика в Латинской Америке, справедливо сомневался в беспристрастности
официальных заключений  и  пригласил  Страута  в  качестве  независимого
экперта.  Поскольку на кону стояли очень серьезные деньги, не говоря уже
о  репутационных издержках,  миссия Страута должна была носить как можно
более конфиденциальный характер.  Проще говоря,  о том, что он здесь, не
знал никто.  Он  даже не  успел отзвониться своему нанимателю -  ибо  до
места так и не доехал...
     И  теперь,  кстати,  этот самый наниматель вряд ли  нуждался в  его
услугах. Похоже, что природа сама дала ответ на все вопросы...
Чтобы узнать, что было дальше, перечислите не менее $5.50 через кнопку ниже. Текст будет выслан вам на е-мэйл. Вы можете заплатить сразу за несколько произведений (из расчета $5 за текст повести или рассказа плюс комиссия PayPal). Пожалуйста, указывайте в комментарии, за какой текст(тексты) вы перечисляете деньги.