Джордж Райт

     Кінець світу

     Завершалося друге десятиріччя ХХI  століття.  Цивілізація людей так
нічому і не навчившись з власної історії,  семимильними кроками рухалася
до  катастрофи.  Населення країн  третього світу  сягнуло позначки у  12
мільярдів і  продовжувало зростати,  при цьому в середньому кожні 7 з 10
людей  на  планеті страждали від  хронічного недоїдання.  Особливо тяжке
становище склалося в  Африці,  де в  результаті господарської діяльності
людини і  глобального потепління площа пустель зросла в 3 рази порівняно
з 2000 роком,  а площа екваторіальних лісів скоротилася в 6 разів. Голод
був першим серед причин смертності; за голодом йшли епідемії, а за ними,
з деяким відривом,  збройні конфлікти. Практично вся чорна Африка являла
собою зону  бойових дій  -  від  партизанських війн  до  повномасштабних
зіткнень між державами. Головною причиною, зрозуміло, було перенаселення
та   пов'язаний  з   ним  дефіцит  ресурсів.   Єдиною  оазою  відносного
благополуччя залишалася Південно-Африканська республіка,  чия  економіка
хоч  і  була  підірвана Великою Різаниною Білих  в  2017  році,  але  ще
зберігала залишки  колишнього процвітання.  Армія  ПАР  вже  відбила два
вторгнення голодних сусідів і  в  найпоганіших передчуттях готувалася до
третього,   в   якому  кілька  африканських  країн  збиралися  виступити
об'єднаним блоком.
     Діяльність ООН  була фактично заблокована;  делегати країн третього
світу,  які складали більшість,  не могли дістатися жодних компромісів і
єдні  були  лише  у  своїй  ненависті  до  промислово розвинених держав;
останні  ж  давно  вже  не  звертали на  ООН  уваги,  вважаючи за  краще
вирішувати всі питання між собою.  Це,  однако, також ставало все важче,
бо в умовах тотального дефіціта ресурсів,  екологічної кризи і відкритої
ворожості  90%  населення  Землі  навіть  у   стовпів  євроамериканської
цивілізації накопичувалися нерозв'язні суперечності,  що привели в решті
решт  до  розпаду  НАТО  і  фактичного розвалу  ЄС.  Взагалі  ситуація у
залежній від імпортованих ресурсів і заполоненій іммігрантами з третього
світу Європі ставала все більш важкою,  особливо після того,  як  арабам
вдалося домовитися з  Середньою Азією і  підняти ціни на  нафту.  В  цих
умовах  мало  кого  могла  здивувати перемога на  виборах  Французського
Національно Фронту,  а потім і Німецької Соціал-Радикальної Партії. США,
залишаючись  найбагатшою  в  світі  державою,   все  ще  жили  непогано,
незважаючи на расові хвилювання і безперервні теракти.  "Лінія Гарднера"
на  кордоні  з  Мексикою  навіть  дозволяла частково вирішувати проблему
нелегальних іммігрантів,  але  головною  проблемою залишався СНІД,  який
забрав з початку століття вже більше 40 мільйонів життів.
     Черговий путч у Росії привів на зміну ліво-націоналістичному режиму
Кусанцева   відверто   фашистську  диктатуру  Грушиліна.   Новий   вождь
традиційно пообіцяв підняти Росію з колін,  нагодувати народ,  повернути
Кавказ і  відновити контроль над  Поволжям.  Православ'я було  оголошено
державною релігією,  єдиною і  обов'язковою для всіх.  На Червоній площі
проводилися публічні повішення ворогів російського народу.  В результаті
про  вихід  з  Росії  оголосила все  ще  зберігавша лояльність Калмикія,
приєднавшись,  звичайно,  до татаро-башкирського альянсу.  Відразу ж, за
підтримки  Японії,  пролунала  Декларація про  суверенітет Далекосхідної
республіки.   Скориставшись  ситуацією,   китайська  армія  вторглася  в
Південну Сибір -  що,  власне,  від  Китаю очікували вже давно.  Росіяни
застосували  тактичну  ядерну  зброю  проти  наступаючих військ  і  ряду
населених   пунктів   на   китайській  території;   дивно,   але   серед
грушилінських маршалів  знайшлася  людина,  яка  відмовила диктатора від
негайного термоядерного удару  по  Пекіну.  Бойові дії  були  припинені,
почалися безперспективні перемови.  Китай  явно  не  збирався не  тільки
відходити  із  зайнятих  позицій,   а   й   зупинятися  на  досягнутому.
Стратегічні ракети обох країн були готові до пуску в будь-яку хвилину.
     У цей же час арабо-ізраїльські мирні перемови було знову зірвано, і
війна на близькому сході спалахнула з новою силою. Моссад інформував ЦРУ
про наявність ядерної зброї в  Ірані.  ЦРУ по своїх каналах вже отримало
аналогічну інформацію по Іраку.  В умовах,  коли застосування цієї зброї
можна було очікувати із дня на день,  новий президент США, який заступив
на цю посаду після загибелі попередника від рук ісламських екстремістів,
віддав наказ  про  нанесення превентивних атомних ударів по  іранським і
іракським ядерним об'єктам...

     Щгне-нкеа8  ГнГн'еро33 з  відчаєм в  очах  дивився на  цифри  свого
рейтингу,   що  поринули  в   негативну  безодню.   Діаграми  були  одна
безрадісніша за  іншу.  Навіть  включений режим  підказки характеризував
ситуацію як  "практично безвихідну".  Як і  кожне хлоп'я,  Щгне не любив
програвати. Але цього разу іграшка виявилася сильнішою.
     - Дідько з нею,  з ціею "стратегією"! - роздратовано вигукнув Щгне.
- Краще в якусь "літалку" пограюся!
     Кінцівка юного хзщ'7ша торкнулася кнопки перезапуску.
     І настала Темрява.

     (C) YuN

     (Переклад - Ігор Тараненко)