Джордж Райт

		      Поздравляем, вы выиграли!
            (pdf c иллюстрациями из журнала "Игромания")

     Изнутри дом выглядел столь же благопристойно, как и снаружи -
словно целая бригада полицейских и не переворачивала тут все вверх
дном и словно человек, который жил здесь и умер, был самым зауряд-
ным служащим какой-нибудь преуспевающей компании. Обращало на себя
внимание разве что изобилие технических новинок; хозяин дома, оче-
видно, был сторонником теории, что единственное необходимое циви-
лизованному человеку умение - это умение нажимать на кнопки, а все
остальное должны делать машины. Что ж, с его доходами он мог себе
позволить такую теорию.
     -Значит, вы полагаете, что это не убийство, - произнес Майк
Трентон, более известный в хакерских кругах как CrashCoder. 
     -С абсолютной уверенностью утверждать нельзя, - отозвался
лейтенант Мерчинсон, - но дом так увешан следящей и записывающей
аппаратурой - даже человек, который во всем этом разбирается, не
смог бы найти и подменить все пленки. И главное, Ричардс заснял
весь процесс... хотя, конечно, эта лента могла отображать и какую-
нибудь из его предыдущих отключек.
     -Любопытно, зачем ему это понадобилось. Разумеется, в мозгу
у него разворачивались замечательные зрелища... но внешне человек,
принявший большую дозу наркотиков, не представляет собой ничего
интересного.
     -Вы лучше меня должны понимать побуждения вашего коллеги, -
пожал плечами Мерчинсон. В глубине души он считал всех компьютер-
щиков сдвинутыми.
     -Коллега! - презрительно фыркнул Трентон. -Какой он мне кол-
лега? Он занимался дешевкой и примитивом... клепал видеоигры для
детей младшего школьного возраста.
     -Тем не менее эта "дешевка" приносила ему довольно недурные
доходы, - заметил полицейский. -Даже учитывая то, что он тратил на
наркотики, оставалась довольно-таки круглая сумма. И нас, собствен-
но, интересует, куда она могла деваться. После смерти Джеймса Ри-
чардса не осталось ничего - даже этот дом со всем барахлом, как вы-
яснилось, уже продан агентству по недвижимости. Незадолго до гибели
он снял деньги со всех своих счетов. И именно исчезновение этих де-
нег наиболее явно наводит на мысль об убийстве. Но, как я уже ска-
зал, эта версия расходится с фактами. Несчастный случай также отпа-
дает - Ричардс не мог не знать, что такая доза убьет его. Выходит,
он покончил с собой - не оставив ни записки, ни завещания, ни ка-
кого-либо указания на то, где находятся его деньги.
     -А кому они должны были достаться? - осведомился Трентон как
можно небрежнее.
     -Государству. У Ричардса не было родственников. Конечно, если
бы он оставил завещание...
     -И вы полагаете, что я могу найти вам то, что вы ищете. А по-
чему вы решили, что оно вообще существует? Вы же сами говорите -
Ричардс всегда отличался эксцентричностью, а в последнее время на
почве наркотиков окончательно съехал с катушек. Он мог сжечь эти
деньги или утопить их в унитазе.
     -Боюсь, унитаз бы засорился, - усмехнулся лейтенант. -Все,
конечно, может быть... Люди - странные создания. Взять хотя бы то,
как он умер. Король видеоигр умирает от передозировки наркотиков,
как какой-нибудь одноклеточный панк.
     -Компьютерные игры - это тоже наркотик, - хмыкнул Трентон.
-А что, по-вашему, он должен был взять провод, привязать один конец
к спусковому крючку револьвера, другой - к каретке принтера, сесть
напротив ствола и послать на принтер строку "GAME OVER"?
-----------------------------------------------------------------
GAME OVER (англ.) - конец игры. Стандартная надпись в видеоиграх
-----------------------------------------------------------------
     -Что-то в этом роде, - пожал плечами Мерчинсон. -Во всяком
случае, его репутация заставляла ожидать чего-нибудь экстраординар-
ного.
     -Значит, вы полагаете, что он оттянулся в чем-то другом? Фо-
кус с деньгами. И ключ ко всему находится здесь, - Трентон погладил
черный корпус компьютера.
     -Скорее всего. Компьютеры были для него всем.
     -Вы, небось, уже лазили по диску самостоятельно?
     -Только включили машину. В корневом каталоге имеется файл с
именем lastwill - так сказать, на самом видном месте, но это не 
-----------------------------------------------------------------
last will (англ.) - завещание
-----------------------------------------------------------------
текстовый файл, а программа. Мы решили ее не трогать, зная об этих
хакерских штучках...
     -Весьма разумно с вашей стороны. В планы Ричардса явно не вхо-
дило облегчить вам задачу, а значит, не стоит поддаваться на его
провокации. Что еще?
     -На жестком диске много разных каталогов и файлов, среди них
есть и текстовые, но ничего, что проясняло бы интересующий нас во-
прос.
     -Ну что ж, я, конечно, попробую вытащить из этой машины все,
что она знает, - усмехнулся Трентон, - но никаких гарантий дать не
могу. Во-первых, никакой информации о деньгах здесь может вообще не 
быть. Во-вторых, существуют алгоритмы кодирования, которые вскры-
ваются только полным перебором, занимающим на самых современных ма-
шинах несколько тысяч лет.
     -Мне это известно.
     -Я буду работать здесь. Сегодня вечером, ночью, возможно, ут-
ром. Если к завтрашнему утру у меня не останется ни одной идеи, как
можно напасть на след, скорее всего, сделать это вообще нельзя. Ра-
зумеется, вы можете потом обратиться к другому специалисту. Далее -
очевидно, ваши люди будут в доме все это время?
     -Конечно.
     -Не имею ничего против, но они не должны шуметь и входить в
эту комнату без моего разрешения. Мне нужна полная сосредоточен-
ность. И, надеюсь, они не откажутся заварить мне кофе, когда я по-
прошу.
     -Не откажутся. 
     -Очень хорошо. В таком случае я немного вздремну и через три
часа приступаю.
     -Еще одно, мистер Трентон... Мне не хотелось бы вас обидеть,
но просто хочу напомнить, что если бы какой-нибудь человек на вашем 
месте решил воспользоваться... какой-то частью денег Ричардса, то
он бы не выиграл от этого. Налоговое управление вцепилось бы в него
бульдожьей хваткой, и он не смог бы истратить и доллара, не объяс-
нив его происхождения.
     -Разумеется, лейтенант, - ответил хакер. Главное, что деньги
Ричардса были чистыми - Трентону очень не хотелось перебегать доро-
гу мафии. А уж запудрить мозги государству он как-нибудь сумеет.

     Трентон чувствовал радостное возбуждение, как всегда перед
сражением с очередной защитой. Он встал, прошелся по комнате, про-
верил плотно задернутые шторы и снова уселся перед компьютером.
Дискеты с программами, которые могли ему понадобиться, были сложены
рядом.
     "Ну, Джимми, посмотрим, что ты нам припас!"
     С монитора на него смотрело слово lastwill, словно приглашая
запустить программу. Какова вероятность, что последствия такого за-
пуска будут невосстановимо разрушительными? "Близкая к нулю, - по-
думал Трентон. -Создавая программу, которую почти наверняка запус-
тят, Ричардс не мог наделить ее деструктивной функцией. Ведь в этом 
случае забава кончилась бы чересчур быстро, это слишком уж примитив-
но. В видеоиграх, если допускаешь ошибку, всегда есть шанс начать 
сначала." Можно, конечно, перестраховаться и прогнать программу по 
шагам, но Трентон решил пока этого не делать. Сыграем по твоим пра-
вилам, Джимми. Хакер запустил lastwill, предварительно оставив в 
памяти собственную программу-шпиона, которая должна была запрото-
колировать все действия творения Ричардса.
     Экран потемнел, затем на темно-фиолетовом фоне высыпали звез-
ды. Заиграла характерная для видеоигр бодрая музыка. Потом звезды
закружились в хороводе и сложились в мерцающие буквы:
     ПРИВЕТ, ЛАМЕР!
     Трентон хмыкнул. Ламером на хакерском жаргоне презрительно
именуют дилетанта, возомнившего себя крупным специалистом. Выхо-
дит, Ричардс тоже относил себя к племени хакеров и занимался не
только видеоиграми.
     Звезды еще немного померцали, и картинка застыла. Музыка смол-
кла с завывающим звуком, словно в результате внезапной аварии оста-
новилась катушка старого магнитофона. Машина наглухо "висела", не
реагируя на клавиатуру. Трентон подождал еще немного, затем нажал
кнопку перезапуска.
     Система вновь загрузилась без проблем. Трентон тут же посмо-
трел протокол "шпиона". Так и есть! Программа lastwill записала в
одну из системных областей памяти пару фраз в характерном хакерском
стиле - с заменой "С" на "(", "О" на нули и т.п.:
     "Охотимся за деньгами дядюшки Джимми? Боюсь, сосунок, ты недо-
статочно крут для этого"
     "Ты меня недооцениваешь", -  ответил Трентон. Поскольку пе-
резапуск машины заново грузит системные области, только протокол 
"шпиона" и позволил установить, что там что-то было. Но Ричардс,
видимо, считал такие уловки очевидным пустяком - как, впрочем, и 
Трентон.
     Он просмотрел программу lastwill так, как будто это был тек-
стовый файл, и, разумеется, не увидел там послания Ричардса. Ко-
нечно же, оно было зашифровано. Тогда Трентон просмотрел lastwill
по командам и установил алгоритм шифрования - это был как раз тот,
что вскрываются только полным перебором - а также ключ. Ключ зави-
сел от конфигурации машины - на другом компьютере программа запи-
сала бы в память бессмыслицу. Но теперь Трентон знал, что он на
верном пути. Раз Ричардс дал ему ключ, значит, решение существует
и к нему можно прийти эвристическим путем. Очевидно, с помощью этих
же алгоритма и ключа вскрывается и другое, более содержательное по-
слание; вот только где его искать? Старый хакерский прием - поме-
чать некоторые блоки диска как "плохие", непригодные к использова-
нию, и именно там прятать информацию. Трентон протестировал диск
на плохие блоки и быстро обнаружил их. "Ты не так-то крут, Джимми.
Человек с твоими доходами не стал бы пользоваться диском, на ко-
тором есть непригодные блоки; любому ламеру понятно, что ты сде-
лал их специально". Трентон натравил программу-декодировщик на пер-
вый плохой блок, и на экране появился результат ее работы:
     "Я же говорил, что ты сосунок. По-твоему, я стану прятать ин-
формацию в плохих блоках? Не суди обо всех по себе."
     Трентон хмыкнул. Емкость диска Ричардса составляла 10 гига-
байт; перекодировка всего этого объема заняла бы много часов, но
это было не самое худшее. Из перекодированных данных следовало вы-
делить осмысленные, а сделать это с помощью программы, учитывая 
склонность Ричардса заменять буквы на похожие по написанию символы, 
было бы непросто. Значит, следовало как-то сузить область поиска.
     Очевидно, важные данные не могли находиться в свободных об-
ластях диска, где их слишком легко было случайно затереть; значит,
шифрованная информация хранится в каком-то файле. Для начала Трен-
тон решил проверить файлы, созданные или измененные недавно. Конеч-
но, Ричардсу ничего не стоило искусственно изменить дату модифика-
ции файла, но...
     Получив огромный список файлов, отсортированных по дате, Трен-
тон довольно хмыкнул. Список возглавляли два десятка файлов, разли-
чавшихся решительно всем - именем, размером, расположением на дис-
ке - кроме одного обстоятельства: если верить дате, все они были
модифицированы 14 июля.
     Ричардс покончил с собой тринадцатого.
     Декодировщик обработал их все - и выдал полную бессмыслицу.
     Но Трентон не сомневался, что его идея была правильной. Он
отсортировал результаты по времени модификации исходных файлов и
просмотрел сперва их начала, потом концы. Есть! Последние один-два
символа каждого перекодированного файла образовывали следующее по-
слание.
     "А у тебя кое-что есть между ушами!"
     Больше Ричардс ничего не счел нужным сообщить, но у Трентона
уже возникла мысль, что делать дальше. Первые буквы названий фай-
лов с посланием выглядели как набор сокращений; хакер предположил,
что это полное имя файла  - и не ошибся. Такой файл действительно 
был. Трентон запустил декодировщик...
     И вновь не получил ничего осмысленного.
     Немного поразмыслив, Трентон пришел к выводу, что Ричадс из-
менил ключ. Но каким образом? Подсказка должна быть где-то рядом.
Трентон обратил внимание на последний файл от 14 июля. Он кончался
нулем. Сначала хакер не придал этому значения, поскольку ноль не-
редко используется для обозначения конца строки, но теперь он при-
гляделся к этому файлу получше. Название файла состояло из цифр
и букв из начала алфавита; Трентон догадался, что это шестнадцати-
ричное число. Но что надо сделать с этим числом? Прибавить к перво-
начальному ключу? Вычесть из результата перекодировки? 
     Неожиданно хакер понял, что это число как раз и означает тре-
буемое действие. Это был код команды умножения. А что же тогда мно-
жители? Один, очевидно, исходный ключ, а второй - содержимое файла
с нулем на конце, точнее, его первые 64 ненулевые байта. В резуль-
тате получается новый ключ.
     Через минуту на экране перед Трентоном было последнее послание.
     "Ты сделал это, парень - ну что ж, будем считать, что ты зара-
ботал свой приз. Это 6 миллионов долларов - ты рад? Получить их ты 
сможешь... - Трентон переписал адрес загородного дома. - Код замка 
17654309. Остальные инструкции получишь на месте."
     Трентон спрятал в карман бумажку с адресом и кодом. Теперь ос-
тавалось только уничтожить все сообщения Ричардса.

     Кажется, лейтенант Мерчинсон не был вполне удовлетворен рас-
сказом Трентона о полном крахе его попыток. Ну что ж, теперь по-
добный крах ожидал любого, кого полицейское управление пригласило
бы после Трентона. Сам же хакер более месяца жил самой обычной жиз-
нью, пока, наконец, не решил, что теперь за ним наверняка уже не
следят. И вот однажды вечером, когда было еще не настолько поздно,
чтобы случайный прохожий или автомобиль обращали на себя внимание,
но и не настолько рано, чтобы детали хорошо различались издали,
Трентон сел в свою машину и поехал по адресу, который помнил на-
изусть уже много дней.
     Дом стоял на отшибе, в стороне от шоссе. Собственно, с шоссе
его не было видно; Трентону и в голову не пришло бы здесь свернуть,
если бы не указания Ричардса. У старого особняка был совершенно
нежилой вид; казалось, он стоит заколоченным уже лет пятьдесят.
Однако, когда хакер поднялся на крыльцо,  в лунном свете тускло
блеснул новенький кодовый замок. Трентон еще раз оглянулся - нигде
вокруг никаких признаков жилья; вряд ли кто-нибудь может его здесь
увидеть. "Покойник любил дешевые эффекты, - усмехнулся он про себя,
- настоящий дом с привидениями." Пальцы пробежались по кнопкам зам-
ка, и он щелкнул, открываясь.
     Внутри, как и следовало ожидать, было темно. Трентон пошарил
по стене в поисках выключателя и не нашел его. Удивляясь, он шагнул
вперед, и в то же мгновение дверь за спиной захлопнулась.
     -Привет, паренек, - произнес голос из темноты. Трентон понял, 
что это запись, и все равно вздрогнул. 
     -Ты пришел за деньгами, не так ли? - во мраке впереди возникло
светящееся лицо. Это было лицо Ричардса на экране монитора.
     -Ты ведь любишь видеоигры, правда? - продолжал Ричардс. -Мне
было бы очень обидно отдавать свои деньги тому, кто их не любит.
Ну а хорошие игры, как ты знаешь, никогда не состоят из одного эта-
па. Поздравляем, вы перешли на следующий уровень! Разумеется, он
сложнее предыдущего. Сейф с деньгами находится в доме, тебе оста-
ется лишь найти его. Но есть маленькая проблема: дом буквально на-
шпигован всевозможными смертоносными штучками, которые будут ста-
раться тебя прикончить. И помни, приятель, в этой игре у тебя толь-
ко одна жизнь! - Ричардся подмигнул, и заиграла бравая музыка, ха-
рактерная для видеоигр.
     Трентон развернулся. Блефует Ричардс или нет, разумнее будет
сейчас же выбраться отсюда и вернуться с инструментами, позволяю-
щими обесточить дом. Но едва хакер схватился за ручку входной две-
ри, как сверкнула искра, и Трентона отбросило на пол.
     -Минус 20 очков! - радостно сообщил Ричардс. -Если ты сделаешь 
так еще раз, там будет уже 10 киловольт плюс лезвия, вспарывающие
возможные перчатки. Разве ты не знаешь, что уровень никогда не по-
кидают тем же путем, каким пришли?
     Хакер понял, что очутился в ловушке.
     -Чертов сукин сын, - пробормотал он, поднимаясь с пола и поти-
рая пораженную током руку, - проклятый псих!
     Он шагнул к монитору с самыми недружественными намерениями.
В следующий миг рассыпанные по полу металлические шарики закрути-
лись под его ногой, и Трентон рухнул на пол настолько резко, что
не успел выставить руки. Хакер застонал и выругался.
     -Нет, так тебе не попасть в таблицу рекордов, - сокрушенно
покачал головой Ричардс. -Ты совершенно забываешь об осторожности. 
На твоем месте, я бы первым делом включил свет.
     Трентон осмотрелся в поисках выключателя. Монитор давал слиш-
ком мало света, чтобы различить какие-либо детали помещнения. Одна-
ко в темноте справа хакер заметил маленький красный огонек примерно 
на том же уровне, на каком полагается находиться выключателю. Была
ли это очередная ловушка? Так или иначе, выбора не было. Трентон
поднялся и двинулся в сторону огонька, на этот раз осторожно наша-
ривая ногой дорогу. Его осторожность была вознаграждена: буквально
через четыре шага он ощутил под ногой пустоту. Трентон поспешно
отступил назад, опустился на четвереньки и нащупал край отверстия.
Похоже, оно было больше обычного люка в подвал. Все так же на чет-
вереньках, перебирая руками по краю дыры, Трентон двинулся в обход
ловушки. Наконец он оказался у стены и выпрямился; уже потянувшись
к светящейся красной кнопке, хакер вдруг остановился, полез в кар-
ман и обмотал руку носовым платком. Предосторожность оказалась не
лишней; даже сквозь платок он ощутил, насколько кнопка горячая.
     Тусклый мерцающий свет озарил помещение. Динамики перезвоном
колокольчиков отметили успех Трентона.
     -Плюс 15 очков! - возвестил Ричардс. -Паренек, ты делаешь ус-
пехи. Впрочем, игра только началась. Да, кстати, хочу тебя преду-
предить. Как ты понимаешь, за тобой следит разная аппаратура, так
вот не пытайся ее повредить. Если выведешь из строя хоть одну ка-
меру, да и вообще что-нибудь, все здесь взлетит на воздух. Можешь, 
конечно, проверить, шучу я или нет.
     Трентон заглянул в квадратную яму, которую только что благо-
получно обогнул. Глубина не меньше трех метров, внизу голый бе-
тонный пол. Вполне достаточно, чтобы сломать ноги, а если повезет,
то и шею. Похоже было, что Ричардс не шутил - или, точнее, у него
было довольно своеобразное чувство юмора.
     -Черт тебя побери, Джимми, - пробормотал Трентон. -Впрочем,
он уже тебя побрал.
     Он окинул взглядом просторный холл, странным образом застав-
ленный мебелью. Тут было несколько громоздких шкафов, старинная 
железная кровать, большой двухтумбовый письменный стол и несколько 
столиков с мониторами (часть из них была выключена, с остальных 
глядело с усмешкой лицо Ричардса, словно покойник и в самом деле 
наблюдал за растерявшимся Трентоном). Вся эта мебель стояла не 
вдоль стен, а посреди помещения, образуя некое подобие лабиринта 
и частично загораживая обзор. С потолка свешивалась громадная люс-
тра со множеством подвесок; Майк подумал, что по крайней мере часть
следящей аппаратуры находится там. Широкая лестница вела на второй
этаж.
     Пока Трентон обдумывал свои дальнейшие действия, между под-
весками люстры что-то шевельнулось. В следующий миг раздался хло-
пок, и Майк вскрикнул от внезапной боли. Что-то - по всей видимос-
ти, крупная дробинка - пробило его куртку, рубашку и кожу и застря-
ло между ребрами. Рана была не опасной, но болезненной.
     -Минус 5, приятель. Никогда не стой подолгу на одном месте.
     С проклятьями Трентон двинулся вокруг ямы. Он уже догадывался,
что придется подниматься на второй этаж - и хорошо еще, если не на
чердак - а потому двинулся к лестнице. Трентон уже занес ногу, чтобы
вступить в проход между двумя шкафами, но в последний момент что-то
удержало его. Майк снял куртку (это движение заставило его помор-
щиться) и махнул ею впереди себя. В то же мгновение дверцы правого
шкафа распахнулись, и оттуда выскочил скелет с косой. Стальное лез-
вие сверкнуло, описывая широкий мах, и отхватило полрукава куртки,
прежде чем Трентон успел отдернуть руку. В следующую секунду скелет
уехал обратно, и дверцы с глухим стуком захлопнулись.
     -Ты все еще жив, приятель? В таком случае, ты продолжаешь де-
лать успехи. Игра становится все интереснее, не правда ли?
     "Не обращать внимания, - сказал себе Трентон. -Если я разобью
этот поганый монитор, здесь все взорвется."
     Он обошел шкаф с другой стороны и вступил в лабиринт мебели.
Майк быстро убедился, что вся мебель  намертво вмурована в пол.
Теперь он двигался очень осторожно, готовый в любую минуту отпрыг-
нуть в сторону. Дважды эта готовность ему пригодилась: один раз -
когда из ящиков пузатого комода с ревом выскочили бешено вращаю-
щиеся сверла полуметровой длины, другой раз - когда книжная полка
выстрелила в него всеми своими книгами, оказавшимися на поверку
свинцовыми; одна из них все-таки пребольно ударила Майка по левой
ноге.
     Чувствуя себя идиотом, Трентон прополз под столиком с мони-
тором - другого пути не было - и был вознагражден, так как обна-
ружил в пыли на полу ключ, судя по всему - от ящика стола. Правда,
Майк не имел понятия, зачем ему этот ключ, однако он помнил, что 
в видеоиграх всегда собирают какие-то предметы. Едва он распрямил-
ся, как что-то внезапно ударило его по голове. Удар был такой силь-
ный, что Трентон свалился на пол и несколько секунд приходил в се-
бя. Вспомнив, что нельзя долго оставаться на одном месте, он поспе-
шно откатился в сторону, и вовремя: чугунная гирька снова стреми-
тельно спускалась с потолка на тросе.
     -Еще один урок, парень. Наша игра - реально трехмерная. А зна-
чит, неприятности могут исходить не только сбоку, но и сверху.
     Взгляд вверх позволил Трентону обнаружить еще один предмет,
свешивавшийся с потолка прямо над железной кроватью; это был ма-
ленький мешочек. Майк понятия не имел, что в нем, но решил на вся-
кий случай его достать, тем более что для этого, казалось, доста-
точно было просто встать на кровать и протянуть вверх руку. Однако,
едва пружины кровати заскрипели под весом хакера, мешочек быстро
поднялся вверх. Трентон выругался. Мешочек достиг потолка, а затем
вдруг рывками пошел вниз; но едва Майк протянул руку, он опять ус-
кользнул. Трентон прыгнул и почти сумел его поймать.
     -Так, так, - одобрительно заявил Ричардс с ближайшего мони-
тора, - развивай прыгучесть, в таких играх, как наша, это полезное
качество. 
     Еще прыжок. Еще один. Мешочек, казалось, двигался вверх и вниз
без всякой логики и единого алгоритма; предугадать момент для прыж-
ка было невозможно. Трентон остановился передохнуть, тяжело дыша -
и тут же получил короткую стрелу в спину. С ругательствами выдернув
ее - рана, как и в случае с дробинкой, была неопасной - он продол-
жил свои прыжковые упражнения. Когда пальцы, наконец, схватили ме-
шочек, это было так неожиданно, что Трентон выпустил добычу, и она
вновь умчалась под потолок. Хакер взвыл в припадке ярости ("Что,
паренек, несладко приходится?" - поинтересовался Ричардс) - и возоб-
новил свои попытки. В конце концов ему удалось-таки сорвать мешочек
с троса, и Ричардс немедленно присудил ему законные 20 очков.
     Добычей Трентона оказалась маленькая бутылочка с наклейкой
"проявитель". Он засунул ее в карман куртки и направился к лестни-
це. В следующий миг под ногами у него открылся люк, и Трентон по-
летел вниз. В последней момент он успел ухватиться за перекладину, 
пересекавшую проем люка. Вися над темным колодцем, он почувствовал 
едкий химический запах, от которого перехватывало дыхание.
     -Там, внизу, концентрированная кислота, - просветил его Ри-
чардс. -Не очень много, все-таки это дорогой продукт. Примерно по
колено, так что растворяться там можно очень долго. А вот вылезти
оттуда - никак. Надеюсь, ты умеешь подтягиваться?
     Трентон никогда не был в ладах со спортом, однако на этот раз
ему пришлось постараться вовсю. В конце концов ему удалось, раска-
чавшись, закинуть ногу на край люка и вылезти из ловушки. Проем, 
отделявший его теперь от лестницы, был не настолько велик, чтобы
его нельзя было перепрыгнуть, однако теперь между стояшими по бокам
от него металлическими шкафами натянулась колючая проволока. 
     -Не знаешь, что делать дальше? - осведомился Ричардс. -Может,
ты просто еще не все собрал на этом этаже?
     Трентон огляделся. Он вспомнил про ключ и про стол. Может быть,
в одном из ящиков стола лежат какие-нибудь кусачки.
     До стола он добрался почти без приключений - лишь один раз вы-
нырнувшие из пола стальные пики попытались проткнуть его снизу. Ле-
вый верхний ящик открылся легко - и оказался пустым. В следующем
ящике лежал какой-то листок бумаги, чистый с обеих сторон. Трентон
сунул его в карман. Когда Майк взялся за ручку третьего ящика, его
пальцы пронзила острая боль укола.
     -Ого, парень! Ты в курсе, что только что получил смертельную
дозу яда? - завопил Ричардс. -У тебя примерно 10 минут, прежде чем
процесс станет необратимым. За это время ты должен достать противо-
ядие.
     У хакера были все основания полагать, что это не блеф. Он по-
спешно выдернул ящики с правой стороны, обнаружив в них разводной
ключ, пульт управления домашним роботом и записку "Закрой, приду-
рок!" Ничего похожего на противоядие. Где же? В одном из шкафов?
     Трентон распахнул дверцы ближайшего шкафа, предусмотрительно
отпрыгивая в сторону. В шкафу ничего не было, если не считать мо-
нитора, с которого ему подмигнул Ричардс. В следующем шкафу обна-
ружилась длинная и прочная доска. Дверцы и ящики следующего не под-
дались его усилиям. Еще один шкаф обдал его облаком слезоточивого
газа. Майк закашлялся, согнулся, упал на колени, яросто растирая
кулаками глаза. Ричардс весело сообщил об очередном уменьшении его
очков.
     Наконец Трентон поднялся на ноги. Глаза еще слезились, но уже
что-то видели. Сколько времени у него осталось? Четыре минуты? Три?
Что он тут еще не обследовал? Кажется, тот шкаф пытался проткнуть
его сверлами, а этот...
     Внезапно в просвете между шкафами Трентон увидел предмет, ле-
жавший на полу за пределами лабиринта мебели, у противоположной
стены хола. Какая-то белая коробочка.
     Майк выскочил из лабиринта и побежал туда. Так и есть. Аптеч-
ка. Точь-в-точь как в видеоиграх: белая коробка с красным крестом.
И не подвешена на дергающемся тросе, а просто лежит на полу... В 
этот момент каменная плита под ногой Трентона резко ушла вниз.
     Каким-то нечеловеческим усилием он успел оттолкнуться и прыг-
нуть, приземлившись как раз возле аптечки, на крохотном квадратном
островке пола посреди разверзшейся ямы.
     -Ай-ай-ай, - покачал головой Ричардс на ближайшем мониторе.
-Ты меня разочаровываешь. Ведь точно такая же яма находится у про-
тивоположной стены. Мог бы и заподозрить неладное, а не топать,
как слон. Впрочем, у этой ямы есть свои особенности. Посмотри-ка
вниз.
     Трентон посмотрел. На трехметровой глубине его поджидали остро
отточенные металлические колья. Расстояние до ближайшего края ямы
превышало 2 метра, а пятачок, на котором стоял хакер, был слишком
мал для разбега.
     Но это было будущей проблемой, а пока надлежало заняться про-
тивоядием, тем более что Трентон уже чувствовал во какой-то мерз-
кий привкус во рту и ломоту в суставах. Он разорвал коробочку и из-
влек из нее завинченный пузырек и пакетик пластыря. На пузырьке
не было никаких наклеек; да и, если бы они были, его содержимое 
могло оказаться чем угодно. Однако выбора у Майка не было. Он ли-
хорадочно отвинтил крышку и глотнул из пузырька какой-то гадости.
Через какое-то время в голове слегка прояснилось, и ломота стала
уменьшаться. Ричардс играл честно. Для видеоигр характерны неожи-
данности, но не обманы. Аптечки - всегда аптечки, оружие - всегда
оружие.
     Трентон стянул с себя разорванную куртку и рубашку, чтобы за-
клеить пластырем раны. Едва он это проделал, как получил заряд дро-
би в голое плечо. Он опять слишком долго простоял на месте! От бо-
ли и неожиданности он уронил в яму куртку.
     И покинуть это место было достаточно проблематично. Единствен-
ным выходом был прыжок с места на приличное расстояние, а нога ха-
кера все еще болела после удара свинцовой книгой. И все-таки дру-
гого пути не было. Майк даже не мог потратить лишнюю минуту, чтобы
собраться, если не хотел получить еще одну порцию дроби. Чувствуя
дрожь во всем теле, он встал на край своего островка, несколько
раз взмахнул руками и изо всех сил оттолкнулся. Подошвы ботинок
ударились о противоположный край, но центр тяжести оказался сзади.
Несколько секунд Трентон отчаянно изгибался на краю ямы, однако 
все-таки обрел равновесие. Только тут он смог перевести дыхание и 
утереть пот со лба.
     Майк вернулся в лабиринт, ибо шкафы не позволяли попасть на
лестницу извне. Посмотрев еще раз на дыру в полу, преграждавшую
путь, он вспомнил про доску, найденную в одном из шкафов. В ка-
ком именно? Кажется, в этом... нет, отсюда он получил порцию сле-
зоточивого газа, а доска была здесь. Трентон вытащил ее и перекинул
через дыру. Колючая проволока, правда, никуда не делась, но теперь,
стоя на доске, он мог пролезть через проволочное заграждение. При
этом он изорвал рубашку, оцарапал руки и плечи и чуть не свалился
вниз, в кислоту, однако все-таки достиг лестницы и в изнеможении
опустился на ступеньку. Однако он помнил, что засиживться на одном
месте нельзя, и, едва переведя дух, устремился вверх по лестнице.
     Преодолев первый пролет, Трентон остановлися в недоумении:
обе лестницы, ведшие с площадки во тьму второго этажа, не были лес-
тницами в точном смысле этого слова - это были просто достаточно 
крутые пандусы, лишенные ступенек. Край площадки, примыкавший к
стене, был странно закруглен кверху. Не придав должного значения 
этим обстоятельствам, Трентон двинулся наверх по одному из панду-
сов. Едва он достиг середины, сверху раздался грохот, и со второго 
этажа выкатилось нечто вроде колонны длиной во всю ширину пандуса
и диаметром не менее двух футов. Эта цилиндрическая громадина стре-
мительно катилась прямо на Трентона с явным намерением в лучшем
случае переломать ему ноги, а в худшем, если он упадет назад - по-
просту раскатать его, как тесто. С проворством истого фаната видео-
игр хакер подпрыгнул как можно выше, предоставив колонне прокатить-
ся под ним. Было слышно, как она с грохотом вписалась в закругление
и ворочалась в нем, успокаиваясь.
     Вот и второй этаж. Где же здесь включается свет? Трентон не
решался соваться во мрак наугад. Он вспомнил о предметах, обнару-
женных в ящике стола. Поиски противоядия отвлекли его внимание, и 
он не захватил с собой все найденное. Может быть, сейчас ему надо
вызвать робота с помощью пульта? Во всяком случае, разводной ключ
поможет вряд ли. Ах да, еще был листок, и его он прихватил... Трен-
тон извлек листок из кармана брюк и снова тщательно осмотрел его,
в надежде увидеть какие-то указания. В тусклом свете, проникавшем
с первого этажа, было видно, что бумага по-прежнему чиста. Тут Тре-
нтон вспомнил про бутылочку с "проявителем". Не иначе как этой шту-
кой и надо обработать бумагу! Но бутылочка была в кармане куртки и
покоится теперь вместе с ней в яме с кольями на дне...
     Трентон застонал. Почему он не подумал об этом раньше?! Но
теперь надо вернуться хотя бы за разводным ключом. Хоть какое-то
оружие... А еще можно взять с собой доску и нашаривать ею путь...
     Майк снова спустился по лестнице и перебрался через дыру с ко-
лючей проволокой в обратном направлении. При этом он бросил взгляд
в сторону кровати... и снова увидел мешочек! Еще один шанс. В виде-
оиграх такое бывает: берешь какую-то вещь, а через некоторое время
на том же месте появляется новая. При неудаче можно повторять свои
действия, пока не пройдешь. Или не погибнешь. Или не рехнешься от
ярости.
     Снова прыжки на кровати. Снова бутылочка. Майк вылил ее содер-
жимое на листок из ящика стола. На бумаге проступили четкие конту-
ры: на одной стороне - рисунок, похоже, план второго этажа, на дру-
гой - какие-то буквы и цифры. Затем Трентон достал из стола пульт 
и разводной ключ, засунул их в карманы брюк (что было достаточно
неудобно), опять перелез через дыру, получив новую порцию царапин,
и снова поднялся на второй этаж. Местоположение выключателя было
обозначено на плане, и на пути к нему как будто ничего не было.
Хакер отважно шагнул во мрак - и в следующий момент взвыл от боли,
когда стальные челюсти мощного капкана впились в его правую лодыж-
ку. Не переставая стонать, он попытался наощупь, используя развод-
ной ключ в качестве рычага, разжать капкан и освободить ногу. В 
конце концов ему это удалось, но, хотя кость и не пострадала, ло-
дыжка была буквально растерзана стальными зубами. Кровь стекала в 
ботинок.
     Хромая на обе ноги, Трентон добрался-таки до выключателя и
зажег свет. Несколькими секундами спустя послышалось гудение элек-
тромотора, и из двери в дальнем конце коридора выехал пылесос. Обы-
чный автоматический пылесос с гибкой программой и системой ориента-
ции... если не считать, что вместо гибкого манипулятора со щеткой 
он поводил из стороны в сторону крупнокалиберным пулеметом. 
     Трентон догадался рухнуть на пол прежде, чем прозвучала первая
очередь. Пули щелкали, рикошетом отскакивая от прочных каменных 
стен. Пылесос остановился, разглядывая распростертого на полу чело-
века объективом своей навигационной системы, затем начал опускать 
ствол.
     Трентон вскочил, не обращая внимания на боль, и бросился к
ближайшей двери. Заперто. Пылесос открыл огонь. На этот раз пули
отскакивали от пола, а Трентон бежал по коридору, высоко вскидывая
ноги. Удивительно, но ни одна пуля в него не попала. Пылесос снова
остановился и начал поднимать ствол. Хакер рвал на себя очередную
дверную ручку.
     -Тебе нужен серебряный ключ, чтобы открыть эту дверь, - раз-
дался голос Ричардса. Трентон лихорадочно огляделся: мониторов по-
близости не было. Вполне естественно, ведь их могли расколошматить
пули... Майк понял, что голос исходит из пылесоса. Какой остроумный
сукин сын, мать его...
     Снова загрохотал пулемет. Трентон уже не просто лежал на полу,
а полз к следующей двери. Как только огонь прекратился, он вскочил
и рванул дверь. Наконец-то открыто. Майк ввалился в комнату и с
размаху налетел на труп.
     Повешенный, судя по его виду, висел тут уже несколько дней.
Его страшное раздутое лицо с высунутым языком способно было про-
извести впечатление и при менее неожиданной встрече. Трентон едва
не выскочил обратно в коридор, под пули пылесоса. Лишь через не-
сколько секунд он осознал, что в комнате отсутствует подобающий
запах, а следовательно, перед ним манекен. Этакая милая деталь ин-
терьера, вполне в духе видеоигр. На всякий случай Трентон обшарил
карманы "трупа", однако ничего там не нашел.
     Однако что делать дальше? Другого выхода из комнаты не было.
На плане она также была тупиковой. Неизменный Ричарс, смотревший
на сей раз с плоского монитора, стилизованного под старинный пор-
трет, явно не собирался ничего подсказывать. Так и не обнаружив в
комнате ничего интересного, Трентон осторожно приоткрыл дверь в
коридор. Тишина. Может, пылесос уехал? Хакер открыл дверь пошире.
Кажется, справа ничего нет. Готовясь в любую секунду отскочить, он
выглянул наружу. Коридор был пуст. Трентон поспешно вышел. 
     Комната напротив была пуста, если не считать аптечки, стоявшей
на подоконнике забранного решеткой и закрытого ставнями окна, а 
также неизменного монитора, стоявшего на сей раз на полу. Трентон
подозрительно огляделся - как будто никаких ловушек, здесь просто
негде спрятать всякие пакости. Он осторожно ступил внутрь, затем,
убедившись, что пол не пытается провалиться, сделал шаг другой но-
гой, затем... затем вдруг убедился, что не может сдвинуться с мес-
та. Его ботинки намертво приклеились к полу. Ричардс снова пере-
хтирил его. 
     -Что, малыш, забыл, как ловят мух на липкие бумажки? - рас-
плылся в улыбке Ричардс. -Впрочем, у тебя есть одно преимущество
перед мухами. Я имею в виду, конечно, не твои мозги, а твои ботин-
ки. Ты можешь их снять.
     После нескольких бесплодных попыток освободиться Трентон по-
нял, что придется так и сделать. Он не мог рисковать, оставаясь 
на одном месте дольше. Интересно, что ждет его теперь? Битое стек-
ло? Горящие угли?
     -В аптечке-то хоть что-то есть? - воскликнул он в отчаянье.
Ричардс хранил молчание. Программа, управлявшая всем в доме, не
была настолько сложной, чтобы вести диалог с пользователем. Она
лишь воспроизводила заранее записанные реплики Ричардса в предус-
мотренных ситуациях.
     В носках Трентон выскочил в коридор. Следующая дверь опять не
открылась. Но та, что шла за ней, поддалась. Майк потянул ручку.
     Пылесос поджидал его там. Ствол был заранее поднят, и выстрелы
загремели сразу. Первая же пуля попала Майку в плечо. Удар был так
силен, что развернул Трентона и выбросил его в коридор. Хакер сразу
же рухнул на пол, поэтому остальные пули прошли над ним. Пылесос
двинулся вперед, опуская ствол. И снова Трентон бежал по коридору,
а пули летели вдоль пола. На бегу он рванул пару дверных ручек -
безуспешно. Оставалась последняя надежда на дверь в конце коридора.
Пулемет смолк. Значит, пылесос опять поднимает ствол. Трентон схва-
тился за ручку последней двери. Дверь распахнулась. 
     За ней была каменная стена.
     Майк в ужасе оглянулся на приближающийся пылесос. Пулемет смо-
трел ему в живот. Деваться было некуда.
     -Нет, - прошептал Трентон и закрыл глаза.
     Раздался металлический щелчок. Несколько секунд было тихо, 
потом загудел, удаляясь, мотор. Трентон недоверчиво открыл глаза,
убеждаясь, что он еще жив. Механический монстр удалялся, расстреляв
весь боезапас. Хакер испытал острое желание догнать беззащитный
пылесос и разнести его на куски, однако вовремя вспомнил об угрозе
взрыва.
     Только теперь он по-настоящему почувствовал боль в раненом 
плече. Левая рука висела плетью, и кровь текла не то чтобы рекой,
но, в общем, достаточно заметно. Не надеясь найти в ближайшее время
аптечку с бинтом, Майк разорвал рубашку и, после долгих мучений,
кое-как перевязал рану одной рукой. Перевязка вышла неумелой и,
похоже, недостаточно тугой.
     "Куда теперь?" - подумал Трентон, разворачивая скомканный план.
Тот, однако, мало чем мог помочь ему, ибо на рисунке отсутствовали
указания, какие двери заперты, а какие нет. Неясно было также и где
находится цель игры. Впрочем, у Трентона мелькнула мысль, что для
этой роли лучше всего подходит пара комнат у противоположной стены
дома, куда нельзя было попасть из коридоров, а только из смежных
помещений. Он прикинул возможные пути в эти комнаты и решил опро-
бовать их, не рискуя заходить в заведомо не ведущие к цели помеще-
ния.
     После нескольких неудачных попыток, заводивших его в тупик,
Майк как будто нашел правильный путь. Он преодолел две комнаты, не
встретившие его ничем более серьезным, чем свисавшие с потолка ого-
ленные провода под напряжением, и вошел в третью. Пол здесь был бе-
тонным, стены выложены кафелем. В углу стояла стиральная машина; ее
шланги уходили в стену. Трентону показалось подозрительным, что эти
шланги металлизированные, да и вообще после встречи с пылесосом он
не ждал ничего хорошего от местной бытовой техники. Некоторое время
он простоял в дверях, раздумывая, а затем бросился бегом через ком-
нату, надеясь успеть к другой двери раньше, чем машина активизиру-
ется. Но машина оказалась проворнее.
     Шланги выскочили из стены, в воздухе разворачиваясь к Тренто-
ну, и выплюнули длинные струи огня. Хакер бросился на пол, чувст-
вуя, что рубашка на спине вспыхнула. Он несколько раз перекатился
по полу, воя от боли в раненом плече; однако пламя удалось пога-
сить. Теперь он оказался у самой двери, рванул ее, но дверь не от-
крылась. Шланги тем временем плясали в воздухе. Трентону удалось
перепрыгнуть через огненный поток, хлестнувший по полу; однако по-
добные игры с огнем не могли продолжаться долго. Не надеясь уже
выбраться через противоположную дверь, Майк прыгнул прямо на ма-
шину. Чудом увернувшись от струи огня, он рухнул на пол, дотянув-
шись до идущего к розетке шнура. Рывок - и шланги бессильно упали.
     Трентон тяжело поднялся и затушил тлеющие брюки. От его рубаш-
ки почти ничего не осталось; повязка на плече наскозь пропиталась
кровью. Ко всем прочим неприятностям добавилась еще боль от ожогов.
     Как он и подозревал, та дверь, через которую он проник сюда,
тоже оказалась запертой. Поскольку других идей попросту не было,
Трентон вернулся к машине и сдвинул ее. Ключ лежал под ней.
     В следующей комнате стоял на страже рыцарь с алебардой. Трен-
тон уже не сомневался, что это - не декоративный элемент, и прибли-
жался к нему с максимальной осторожностью. Все же, когда рыцарь
взмахнул алебардой, это произошло неожиданно. Трентон отскочил;
стальной страж, с грохотом ступая по каменному полу, двинулся за
ним. Однако, несмотря на молниеносные удары алебардой, ходил ры-
царь медленно, так что Трентону удалось заманить его в другой угол
комнаты, а затем проскочить мимо и выбежать в дверь.
     Он оказался в полной темноте. Было слышно, как за дверью, ко-
торую он только что проскочил, с грохотом занимает исходную пози-
цию рыцарь. Вернуться назад означает попасть под верный удар але-
барды. Выходит, если он и на верном пути, выбираться придется дру-
гой дорогой... Трентон решил двигаться вдоль правой стены. Едва он
поднял левую ногу, чтобы сделать первый шаг, как раздался шорох и 
петля захлестнула его лодыжку. Трентона сбило с ног и поволокло в
центр комнаты, а потом вверх. Не успел он опомниться, как уже висел
вниз головой, подвешенный за ногу на тросе. Разводной ключ выскочил
у него из кармана и упал на пол. В паре футов от лица Трентона за-
жегся монитор, который на этот раз стоял на полу и тоже был пере-
вернут вверх ногами.
     -Так и будем висеть? - осведомился Ричардс. -Вообще-то это не
лучший способ самоубийства: пока кровоизлияние в мозг прикончит те-
бя, пройдет несколько часов. Да и денежки совсем рядом. Ну как,
может, все-таки попытаешься освободиться?
     Монитор был единственным источником света, и Трентону пришлось
подождать некоторое время, прежде чем глаза привыкли к темноте. Он
разглядел, что трос, на котором он висит, перекинут через подвижный
блок под потолком, а оттуда идет вниз и скрывается в недрах тумбоч-
ки, четыре ножки которой были привинчены к полу. 
     Поскольку голова Трентона не доставала до пола лишь около фу-
та, ему не составило труда подобрать здоровой рукой упавший ключ.
Затем, морщась от боли, он стал раскачиваться, пока не сумел, не
выпуская ключа, ухватиться за ножку тумбочки. Теперь предстояло
самое сложное - отвинтить гайки. Если бы его левая рука работала,
это не составило бы проблемы: одной рукой держишься, другой от-
кручиваешь. Но теперь при первой же попытке ухватить гайку ключом
он вынужден был выпустить ножку и вновь закачался на тросе. В кон-
це концов Трентону удалось выгнуться так, чтобы зацепиться за край
тумбочки свободной ногой. После этого дело сдвинулось с мертвой
точки. Несколько раз он срывался, но вот последняя гайка была от-
винчена, и тумбочка поехала вверх, а Трентон - вниз. Хотя он и пы-
тался смягчить свое приземление, боль в раненом плече на несколько
секунд лишила его сознания, и он даже не слышал, как Ричардс при-
бавил ему очки.
     Придя в себя, он обнаружил, что лежит на спине с задранной
ногой, которую по-прежнему тянет вверх висящая через блок тумбочка.
В комнате горел яркий свет и раздавалось гудение мощного электро-
мотора. Трентон с ужасом увидел, как из ниши в стене выезжает ро-
бот. Это был многофункциональный домашний робот, весьма дорогая,
хотя и известная, модель, отличавшаяся разве что тем, что одним 
манипулятором она держала включенную электропилу, а другим - боль-
шой мясницкий тесак. Еще два манипулятора, предназначенные для тон-
ких работ, сжимали хирургические скальпели. И, по-видимому, робот
прекрасно знал, как со всем этим обращаться.
     Трентон с усилием опустил ногу - тумбочка весила килограммов
двадцать. Ухватившись за трос рукой, он потянул его вниз, повисая 
на нем всем телом, чтобы ослабить натяжение петли на лодыжке. После 
этого, помогая себе другой ногой, он сумел сбросить петлю. Робот
тем временем подкатился почти вплотную. Трентон выпустил трос, в
надежде, что тумбочка упадет на робота, но блок под потолком неожи-
данно зажал трос, давая металлическому монстру время отъехать в 
сторону. Оказывается, программа игры предусматривала взаимопомощь
между механизмами дома.
     Трентон, еще не чувствуя сил встать, отползал спиной вперед
от робота. Внезапно он вспомнил про пульт управления в кармане брюк.
Ну конечно, все очень просто! Он выхватил пульт и нажал красную
кнопку отключения. 
     Робот не обратил на это никакого внимания. Его пила поднялась,
готовясь, по всей видимости, отрезать хакеру ногу. 
     Трентон в ужасе жал на все кнопки. Бесполезно! Продолжая пя-
титься, он перевернул пульт и обнаружил, что отсек для батареек
пуст. Очевидно, батарейки надо было взять в одной из комнат, где
он так и не побывал. 
     Майк, наконец, сумел вскочить на ноги и чудом прошмыгнул мимо
ревущей пилы. Робот развернулся и устремился в погоню. Трентон уви-
дел, что он отрезан он двери, через которую попал сюда (впрочем, 
там его поджидал рыцарь), а другого выхода из помещения не было.
Оружием могли бы послужить разве что валявшиеся на полу тумбочка
(слишком тяжелая для одной руки) и разводной ключ. Трентон подхва-
тил ключ, понимая, сколь смехотворна эта защита против такого про-
тивника. 
     Робот теснил его к стене, делая периодические выпады то пилой,
то тесаком. Наконец Трентон понял, что пора переходить к активным
действиям, и попытался нанести удар ключом в объектив робота. Свер-
кнул тесак, мокрый хруст и металлический лязг слились в один звук,
и ключ полетел на пол вместе с половиной большого пальца Трентона.
     Пока хакер в ужасе смотрел на кровь, хлещущую из перерублен-
ного пальца, один из скальпелей рассек кожу на его голой груди.
     -Паренек, ты меня огорчаешь, - грустно сказал робот голосом 
Ричардса. 
     Трентон вжался в стену, в отчаянии шаря по ней окровавленной
рукой. В тот момент, когда пила была уже в нескольких дюймах от
живота Майка, под его ладонью что-то щелкнуло, и часть стены вместе
с ним отъехала назад. Потайная дверь!
     Трентон обернулся. У противоположной стены новой комнаты стоял
добротный металлический сейф с кодовым замком. Очевидно, деньги на-
ходились там. Но значительная часть пола комнаты была утыкана гвоз-
дями, достаточно длинными и острыми, чтобы создать проблему даже
для человека в ботинках. Полоса гвоздей простиралась от стены до
стены и была слишком широкой, чтобы ее перепрыгнуть.
     Робот меж тем въехал в помещение следом за Трентоном и отнюдь
не оставил своих намерений. Времени на раздумья не оставалось. Майк
пару раз оттолкнулся и прыгнул, вложив в прыжок все силы своего из-
раненного тела.
     Разумеется, сил оказлось недостаточно. Десяток гвоздей вонзил-
ся в его правую ступню. С ужасным воплем Трентон рухнул на гладкий
пол перед сейфом.
     Меж тем робота гвозди не пугали. Они втыкались в литую резину
его широких колес и так же легко выходили обратно. Он неотвратимо
приближался.
     Кое-как Трентон вытащил из кармана смятый листок с планом. Он
помнил про буквы и цифры на обороте. Или это код сейфа, или он ум-
рет прямо сейчас. Покалеченная рука плохо слушалась, поворачивать
колесико без большого пальца было неудобно. Первая цифра... вто-
рая... третья...
     Рев пилы приближался. Тень робота легла на пол. Еще три сим-
вола... "Какой идиотизм - погибнуть возле самой цели", - пронеслось
в голове Трентона. Впрочем, в видеоиграх обычно конец и оказывается
самым трудным. Два символа... Тень робота подняла пилу. Последний
символ! В сейфе что-то щелкнуло, и гудение сзади смолкло. Пила ос-
тановилась в двух дюймах от ноги Трентона.
     Все еще не веря, что остался жив, хакер несколько секунд лежал
без движения на полу, липком от его крови и пота. Он чувствовал
боль всех своих ран. Хватит ли у него сил добраться теперь до ма-
шины? А главное - сможет ли он вести машину в таком состоянии?
Если нет, то кто подберет на дороге посреди ночи истекающего кровью
полуголого типа, и что сказать этому человеку? Все это потом... А 
сейчас он все-таки добрался до этих проклятых денег!
     Вдруг ужасная мысль обдала его холодом. Что, если все страда-
ния были напрасны, и Ричардс надул его? Что, если вместо реальных
денег он получит стандартную для видеоигр фразу "вы выиграли столь-
ко-то и столько-то"? Или же его выигрыш будет нарисован на экране
монитора? Трентон приподнялся на локте и распахнул сейф.
     Там стоял монитор, точнее, терминал: монитор и клавиатура.
Но терминал стоял на верхней полке, а на нижней лежал металлический
кейс с открытыми замками.
     -Поздравляем, вы выиграли! - провозгласил с монитора Ричардс.
Это была стандартная фраза, восходящая еще ко временам самых первых
игровых программ. Никогда еще избитое выражение не доставляло Трен-
тону столько удовольствия. 
     -Вы набрали 215 очков и выиграли 6 миллионов долларов, - про-
должал Ричардс. Зазвучал туш. Все еще не веря, Трентон вытащил кейс
и открыл его. Даже в эту минуту он ожидал взрыва, кислоты в лицо
или чего-нибудь подобного. Ничего не произошло. В кейсе лежали дол-
лары. Аккуратные пачки сотенных. Настоящие.
     -Введите свое имя в таблицу рекордов! - произнес Ричардс. По-
следняя фраза игровых программ такого типа.
     Трентон встал на колени, чтобы дотянуться до клавиатуры. Он
сам толком не знал, зачем это делает: ведь деньги были уже у него
в руках. Очевидно, он просто успел привыкнуть, что требования Ри-
чардса надо выполнять беспрекословно.
     CRASHCO... - отстучал он на клавиатуре, заливая ее кровью,
и остановился. Совершенно ни к чему оставлять здесь свою подпись,
ведь у него нет законных прав на эти деньги. Он стер написанное и,
на мгновение задумавшись, ввел новое имя: "THE GAMEFUCKER" - по-
любовался на него и, осклабившись, долбанул Enter.
     Раздался хлопок, и маленький дротик вонзился ему между глаз.
"Яд", - понял Трентон, чувствуя, как мутиться его сознание. По-
следнее, что он ощутил - это чувство, что пол под ним проваливает-
ся...
     Первым из всех ощущений вернулась боль. Затем - холод. Он ле-
жал полуголый на каменном полу. Трентон открыл глаза, все еще не
понимая, где находится, и попытался встать, однако не преуспел в
этом. По всему телу разлилась жуткая слабость, голова кружилась -
должно быть, от потери крови. Где-то неподалеку играла музыка...
знакомая бравая музыка...
     -Привет, паренек, - провозгласил знакомый голос. -Ты пришел
за деньгами, не так ли?
     Титаническим усилием Трентону удалось сесть. В тусклом свете,
исходившем от монитора впереди, он различил некоторые детали об-
становки и начал понимать, где находится. Первый этаж, возле самой 
входной двери.
     -Ты ведь любишь видеоигры, правда?
     И тут Трентон наконец понял все. 
     Ричардс писал видеоигры для детей и подростков. Не какие-ни-
будь навороченные "стратегии" или "симуляторы", а самые простые
"аркады", пользуясь игровой терминологией. Такие ставят не только
на персональные компьютеры, но и на игровые автоматы. И награда
игроку, прошедшему такую игру, довольна стандартна.
     ПРИЗОВАЯ ИГРА.
     
(C) YuN
Если вам понравилось прочитанное, пожалуйста, перечислите автору любую сумму: